Pesquisadores Encontraram uma Maneira de Levitar Objetos Usando Apenas Luz

Pesquisadores Encontraram uma Maneira de Levitar Objetos Usando Apenas Luz
Levitação é a nova possibilidade de ir ao espaço

Eles esperam que a técnica possa ser usada para “controle de trajetória de naves espaciais ultraleves e até velas leves com propulsão a laser para exploração espacial”, segundo um artigo publicado na revista  Nature Photonics na  segunda-feira. Isso significa que não é necessário combustível – apenas um poderoso laser disparado contra uma espaçonave de volta à Terra.

Pinças Óticas

Os cientistas do Caltech criaram o chamado sistema de “levitação e propulsão fotônica”, projetando um padrão complexo que poderia ser gravado na superfície de um objeto. A maneira como o feixe de luz concentrado refletido a partir da corrosão faz com que o objeto se “auto-estabilize”, dizem eles, enquanto tenta permanecer dentro do raio laser focalizado.

O primeiro avanço que estabeleceu as bases para a nova pesquisa foi o desenvolvimento de “pinças ópticas”  – instrumentos científicos que usam um poderoso feixe de laser para atrair ou afastar objetos microscópicos. A grande desvantagem: eles só podem manipular objetos minúsculos a distâncias microscópicas.

Ognjen Ilic, estudante de pós-doutorado e primeiro autor do novo estudo, coloca o conceito de pinça e suas limitações em termos muito mais simples: “Pode-se levitar uma bola de pingue-pongue usando um fluxo constante de ar de um secador de cabelo”, disse ele. “Mas não funcionaria se a bola de pingue-pongue fosse muito grande, ou se estivesse muito longe do secador de cabelo, e assim por diante.”

De Micrômetros A Medidores

No artigo, os pesquisadores do Caltech argumentam que sua manipulação da luz, teoricamente, poderia funcionar com um objeto de qualquer tamanho, desde micrômetros até o tamanho da espaçonave.

Embora a teoria ainda não tenha sido testada no mundo real, os pesquisadores dizem que, se ela se concretizar, poderá enviar uma espaçonave à estrela mais próxima fora do sistema solar em apenas 20 anos.

“Há uma aplicação audaciosamente interessante para usar essa técnica como meio de propulsão de uma nova geração de veículos espaciais”, disse Harry Atwater, professor da Divisão de Engenharia e Ciências Aplicadas da Caltech. “Estamos muito longe de realmente fazer isso, mas estamos no processo de testar os princípios”.

Fonte: Futurism

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Solange Luz

Ela é a construção de todos que conheceu e de tudo que viveu, especialista em sonhar acordada e falar consigo mesma. No Voicers é a CCC (Content, Creator & Curator), carinhosamente conhecida como Queen of Words.
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