Pesquisas do Google podem prever overdoses de heroína

Pesquisas do Google podem prever overdoses de heroína
Cientista utilizam Google para prever overdose de heroína

Consultas na Internet sobre opioides estão ligadas a internações hospitalares relacionadas a drogas 

Cerca de 115 pessoas em todo o país morrem todos os dias de overdoses de opiáceos, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. A falta de dados oportunos e granulares exacerba a crise; Um estudo mostrou que as mortes por opiáceos foram contadas em cerca de 70.000 entre 1999 e 2015, dificultando a resposta dos governos. Mas agora as pesquisas na Internet surgiram como uma fonte de dados para prever clusters de overdose em cidades ou até mesmo bairros específicos – informações que poderiam ajudar intervenções locais que salvam vidas. 

A hipótese de trabalho era que algumas pessoas que buscavam informações sobre heroína e outros opioides poderiam ter uma overdose no futuro próximo. Para testar isso, um pesquisador do Instituto de Tecnologia de Previsão da Universidade da Califórnia (UCIPT) e seus colegas desenvolveram vários modelos estatísticos para prever overdoses com base em palavras-chave relacionadas a opióides, desigualdade de renda metropolitana e número total de atendimentos de emergência. Eles descobriram diferenças regionais ( gráfico) onde e como as pessoas pesquisaram essas informações e descobriram que mais overdoses estavam associadas a um maior número de pesquisas por palavra-chave. O modelo mais adequado, dizem os pesquisadores, explicou cerca de 72% da relação entre os termos de busca mais populares e as visitas a ER relacionadas à heroína. Os autores dizem que seu estudo, publicado na edição de setembro da Drug and Alcohol Dependence, é o primeiro relatório de usar as pesquisas do Google dessa maneira. 

Para desenvolver seus modelos, os pesquisadores obtiveram dados de busca de 12 opióides prescritos e não prescritos entre 2005 e 2011 em nove áreas metropolitanas dos Estados Unidos. Eles os compararam com os registros da Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias de internações relacionadas a heroína durante o mesmo período. Os modelos podem ser modificados para prever overdoses de outros opióides ou pesquisas estreitas para CEPs específicos, diz o principal autor do estudo, Sean D. Young, psicólogo comportamental e diretor executivo do UCIPT. Isso poderia fornecer alertas antecipados de clusters de overdose e ajudar a decidir onde distribuir a medicação de reversão de overdose Naloxone. PROPAGANDA

Ainda assim, essa abordagem tem limitações. Nem todo mundo usa o Google, e alguns termos de pesquisa careciam de contexto importante: “açúcar mascavo” (gíria para um tipo de heroína) era o mais popular para opiáceos na maioria das cidades estudadas, mas os pesquisadores notaram que seu modelo não poderia distingui-lo do ingrediente de cozimento. Além disso, os dados de overdose no estudo eram relativamente antigos. 

Jeanine Buchanich, biostatistician da Universidade de Pittsburgh, que não estava envolvida no estudo de previsão, diz que “o documento destaca a necessidade de novas abordagens inovadoras para analisar os dados relacionados à epidemia de opióides”.

Crédito: Amanda Montañez; Fonte: “Pesquisas na Internet para Opioides Preveem Admissões de Heroína no Departamento de Emergências do Futuro”, por Sean D. Young et al., Em  Drug and Alcohol Dependence , vol. 190; 1º de setembro de 2018

Fonte: Scientific American; Quartz

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Solange Luz

Ela é a construção de todos que conheceu e de tudo que viveu, especialista em sonhar acordada e falar consigo mesma. No Voicers é a CCC (Content, Creator & Curator), carinhosamente conhecida como Queen of Words.
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